Chicago, la ciudad de Al Capone y Barack Obama

Chicago es una de las ciudades con más habitantes de Estados Unidos. Capital del estado de Illinois, es conocida por su pasado criminal, liderado por el mafioso Al Capone. En la década de los años 20 y 30 la ciudad vivía aterrorizada por las actividades criminales de los clanes italianos e irlandeses. En pleno siglo XXI antiguos speakeasies siguen en pie, reformados y convertidos en restaurantes y coctelerías que homenajean a Capone.

Uno de los lugares más frecuentados de la ciudad es Millenium Park, el parque más importante de la ciudad y lugar en el que se encuentra The Bean, escultura moderna en forma de haba. Es, quizás, uno de los atractivos turísticos más fotografiados de Chicago. Justo al lado encontramos la bella fuente de Grant Park, que sobre las 8 de la tarde (verano) se ilumina.

Si lo que queréis es ir de compras, Michigan Avenue es vuestra avenida. Si en Nueva York tienen 5th Avenue, en Chicago Michigan Ave. Todas las marcas habidas y por haber las encontraréis aquí: una vez atraveséis el puente y admiréis la torre del reloj, seguid todo recto. Después de unas cuantas calles llegaréis a la Magnificient Mile, la zona más cara de la ciudad. Justo allí se encuentra la Sears Tower, uno de los edificios más altos de Chicago (con permiso de la Willis Tower). Si no queréis gastaros 14$ para subir al mirador siempre podéis tomar un cocktail de 10-12$ en el piso 12 y disfrutar de las vistas. No olvidéis visitar los baños: la vista es espectacular.

Chicago es la ciudad de la arquitectura por excelencia: cada día la Chicago Architecture Foundation organiza tours en barco por el río. Si os apasiona la arquitectura y queréis saber más sobre cada uno de los edificios del riverfront, este es vuestro tour. Uno de los detalles curiosos de esta ciudad es el denominado Loop, zona céntrica de la urbe en la que las vías del tren están colocadas al exterior. Ha salido en muchas películas, así que atentos.

Las vías del tren de Chicago

Qué comer

Una visita a The Windy City no es completa sin probar la famosa pizza de Chicago.En vez de pizza parece un pastel tipo cheesecake. Está buenísima! El lugar ideal para probarla es en Giordano’s, toda una institución en Chicago. Además es uno de los restaurantes favoritos de Barack Obama..¿Qué más se puede pedir?

Chicago es una ciudad con una gran variedad cultural; prueba de ello es la enorme cantidad de restaurantes de etnias y culturas diferentes. La parte Oeste de la ciudad alberga los mejores (y auténticos) restaurantes griegos de la ciudad. El barrio griego se llama Greektown, y un poco más al sur encontramos el barrio italiano. Si queréis probar las delicias de un buen pub irlandés, la zona del Loop está repleta de locales de aires europeos.

Cosas que hay que saber antes de viajar a EEUU

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Aquí os dejo 10 cosas a tener en cuenta antes de viajar a Estados Unidos.

1. Tienes que pedir un permiso de entrada o visado a la Embajada Norteamericana más cercana. Debes pedirla con antelación, y su duración es de 3 meses.

2. La población hispana de EEUU va en aumento, y el español es la segunda lengua más hablada del país. Aunque es imprescindible hablar inglés, en muchos sitios del país os bastará con el español.

3. Las propinas: se corresponden a un 10% del precio total, y es obligatorio dejar propina a los camareros, ya que el sueldo de este sector en EEUU es muy bajo. Una propina que no cumpla ese porcentaje del 10% será mal vista por el camarero y el establecimiento.

4. Si estáis acostumbrados a viajar por el mundo, en la mayoría de hoteles sirven desayuno. En USA no es habitual. Los precios de los hoteles incluyen solo la estancia, pero no el desayuno. La mejor opción es comprar algo rápido por el camino: es América, y en todos lados hay Dunkin’ Donuts, McDonalds y otras cadenas de comida rápida que sirvan desayunos.

5. Hay estados de USA que permiten el uso de armas de fuego. Es bueno saberlo, ya que los niveles de delincuencia están proporcionalmente relacionados con la liberalización del uso de las armas.

6. Hay que adquirir un candado homologado para tu equipaje. La seguridad en EEUU es extrema, y el equipaje de los viajeros es abierto al azar debido a medidas de seguridad. Al fin de evitar tener que comprar una maleta nueva (los agentes de la ley no tienen piedad con el equipaje que no lleve candado homologado), recomendamos comprar candados para viajar a EEUU para evitar problemas. En mi primera visita a Estados Unidos me abrieron una maleta, suerte que llevaba el candado! 

7. En algunos Estados de Norteamérica la comida se paga en función de su peso. Esto es bastante común en algunos lugares, especialmente en el sur del país.

8. Si alquiláis un coche o vehículo para moveros por el país, tened en cuenta que los límites de velocidad cambian de un estado a otro. Además, se permite adelantar tanto por el carril de la derecha como de la izquierda.

9. Las distancias son mayores que en Europa. Así que no planifiquéis sin saber la distancia real entre los lugares! Washington es un claro ejemplo de esta curiosidad: 4 calles se hacen eternas, equivalen a 10 en Europa aproximadamente.

10. La edad legal para tomar bebidas alcohólicas son los 21 años. Independientemente de la edad del consumidor legal, los establecimientos piden el documento de identidad para comprobar el cumplimiento de la ley. No os ofendáis!